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En el campo

Agricultores colombianos sortean los desafíos de la producción de café

06.21.2019

Luz Dary Pérez de Duque, de la región montañosa de Risaralda, en Colombia, ha cultivado café toda su vida. Su familia lo ha estado haciendo por generaciones.

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Los suelos fértiles de Colombia son ideales para cultivar su mundialmente famoso café. Pero la producción es cada vez más compleja e impredecible fruto del clima cambiante que genera desafíos como inundaciones, sequías, plagas, enfermedades, deslaves y erosión.

Con la tensión adicional de la caída de los precios del café, muchos agricultores, como Luz Dary, luchan por ganarse la vida. Si no pueden ganar lo suficiente con el café, dejarán de cultivarlo y la producción disminuirá aún más.

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Trabajando junto a La Iniciativa de Comercio Sustentable (The sustainable trade initiative - IDH) y Jacobs Douwe Egberts (JDE), Louis Dreyfus Company (LDC) está apoyando a los productores de café en las regiones colombianas de Risaralda, Tolima y Cauca, a través de un proyecto en conjunto para mejorar su productividad y sustento.

Desde que comenzó en 2016, el programa ha capacitado a aproximadamente 1.000 productores de café en seguridad y salud, mejores prácticas ambientales, gestión de fincas y optimización de costos. También hemos ayudado a los agricultores a acceder a análisis de suelos, materiales de compost y fertilizantes.

"He ampliado mi conocimiento, mejorado mis prácticas agrícolas y aumentado mis ingresos", dice Luz Dary.

IDH y JDE, uno de los principales tostadores de café del mundo, proporcionaron financiamiento para el proyecto, mientras que los agrónomos de café de LDC brindan su experiencia para identificar soluciones a los principales desafíos que enfrentan los caficultores.

"Nuestra alianza estratégica con LDC nos permitió trabajar directamente con los productores de café y juntos ayudarlos a producir café sustentable y mejorar su sustento", explica Gina Canales, gerente de Sustentabilidad de Café de JDE, América Latina. "En tres años, hemos visto a los participantes aumentar sus rendimientos, complementar sus conocimientos agrícolas e intercambiar experiencias con colegas provenientes de diferentes áreas de cultivo de café del país. Y todo esto ha ayudado a mejorar la calidad de los granos y sus ingresos.

Al igual que LDC, JDE está comprometido con asociaciones con terceras partes que ayudarán a llevar el café sustentable a escala.

"Las asociaciones son clave para abordar los desafíos que enfrenta el sector del café", dice Gina. "Al apoyar a los caficultores para que protejan y aumenten sus ingresos, promovemos soluciones beneficiosas para las empresas y la sociedad".

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En la región de Tolima, totalmente rodeada por las montañas andinas, Gendris Medina Lombana describe cómo se ha beneficiado de esta iniciativa. "El proyecto me ayudó a trabajar mejor", dice. "Producir café se hizo más fácil".

Con cada agricultor compartiendo conocimiento con otros tres o cuatro, el proyecto beneficia a aproximadamente 3.500 personas. "Mi granja ahora brinda trabajo a muchas personas con quienes compartimos lo que aprendemos", explica la productora de café Mayerly Narváez.

"Estamos decididos a ofrecer una mejor calidad en nuestros productos, a la vez que creamos un valor justo y sustentable en toda la cadena de café", dijo Alejandro Calabrese, Head de la Plataforma de Café para Latinoamérica Sur y Oeste de LDC. "Después de tres años, el proyecto ha mostrado buenos resultados", dice Jenny Angel, Coordinadora de Sustentabilidad de Café en LDC Colombia. "Continuaremos buscando este tipo de asociación con terceros como JDE e IDH, aprovechando las iniciativas existentes y explorando nuevas ideas para apoyar a los productores de café de Colombia".

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