LDC

En el campo

Les presentamos a Rozenn, quien está a cargo de la sustentabilidad del

Todos los días, millones de personas en todo el mundo comienzan el día con una taza de café. Pero Rozenn Kerviel, Gerente de Sustentabilidad para la Plataforma de Café en Louis Dreyfus Company (LDC) no es una de ellas.

“El desafío de mi puesto me mantiene despierta”, sonríe esta mujer oriunda de Bretaña, sugiriendo el ritmo incesante de su misión por conseguir una cadena de suministro totalmente transparente y sustentable para el negocio de Café de LDC.

A medida que el consumo de café crece en todo el mundo, incluyendo los países productores, esta tarea parece expandirse también más y más.

El trabajo a realizar es colosal. Los patrones climáticos extremos, las plagas y las enfermedades cada vez más persistentes y las dificultades que surgen de un escaso conocimiento técnico, son todos obstáculos inmensos que requieren esfuerzos a largo plazo y una visión estratégica que se extiende más allá de las ganancias inmediatas.

“¿Cómo asegurarnos de poder disfrutar de un café de buena calidad en 30 años? Esa es la misión”, explica. “Nuestro objetivo es garantizar la supervivencia y la rentabilidad continua de la producción de café”.

Trabajando en el exterior

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Luego de sus estudios en París, Grenoble y Berlín, Rozenn se incorporó a una compañía multinacional de alimentos y bebidas en París, donde advirtió la necesidad de incluir la sustentabilidad como una parte integral de la actividad comercial, especialmente en el área de abastecimiento.

“Históricamente la sustentabilidad era parte del área de marketing o de responsabilidad social empresaria (RSE), pero lo que realmente se necesita es tenerla incorporada a todos los aspectos del negocio”.

Su experiencia en una importante compañía de alimentos fue muy valiosa, pero Rozenn sentía que, para trabajar en temas de sustentabilidad, debía familiarizarse con toda la cadena de suministro: estar en el campo, trabajar con los agricultores y conocer su realidad.

Decidió mudarse a América Central y trabajar primero con una cooperativa mexicana de 800 productores de café. Luego se dirigió a Guatemala, donde trabajó para una de las cooperativas más importantes del país, exportadoras de cardamomo y especias. Los ayudó a colaborar en café y cacao también, asistiéndolos en sus actividades de marketing y representándolos en las ferias comerciales.

“La experiencia de trabajar con agricultores aclaró mi mente”, dice. “Aprendí sobre sus problemas, pero también comprendí mucho mejor que para cambiar algo en sus vidas, el rol del sector privado en las iniciativas de sustentabilidad debía crecer substancialmente”.

Ser parte de la solución

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Y las comercializadoras globales serían un buen lugar donde hacerlo.

“Podían tener un rol más significativo en la solución del problema”, comenta.

Rozenn se incorporó a LDC como Gerente de Sustentabilidad de Café en 2013, construyendo la función con un enfoque inicial en los cinco grandes productores de café del mundo: Vietnam, Indonesia, Brasil, Colombia y México.

Ahora desde Ginebra, Rozenn dirige un equipo diverso y verdaderamente global de especialistas en sustentabilidad, gerentes, agrónomos y más. También se ocupa de un portfolio de proyectos de sustentabilidad en constante crecimiento, diseñados para mejorar el medio de vida de los productores a través de la capacitación técnica, la enseñanza de prácticas agrícolas inteligentes y medidas de adaptación para el cambio climático.

“Uno de mis documentos más importantes es una lista de más de 20.000 productores con los que trabajamos”, sonríe, explicando que su misión sólo puede tener éxito si los productores también son beneficiados. La mayoría de ellos son pequeños agricultores que trabajan en las regiones más remotas del planeta.

“La sustentabilidad tiene un enorme valor para una marca”, dice. “Pero ése no es el elemento más importante”.

“Si los productores de café no pueden hacer suficiente dinero como para sostener a sus familias, se pasarán a otros sectores y nosotros perderemos el café. Necesitamos que la producción de café sea sustentable a largo plazo, aún si las ganancias a veces son una decisión a corto plazo”.

¿Alguna vez se pregunta si sus habilidades y su causa serían mejor comprendidas en una ONG o en otro contexto sin fines de lucro?
“Tal vez”, responde. “Pero aquí (en LDC) es donde siento que puedo generar un cambio y creo firmemente que todos los actores, incluyendo ONG, bancos, agricultores y comercializadores deben trabajar juntos para ver un cambio”.

“Nosotros (comercializadores) tenemos un rol clave en la cadena de valor agrícola y podemos aprovechar eso para producir un negocio sustentable”.

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