LDC

En el campo

“Despertarse y oler el aroma del café”

02.04.2019

El café corre por las venas de Tin Nguyen, un agrónomo senior de café en LDC. Hijo de productores de café, Tin creció en la provincia de Dak Lak, en Vietnam, la capital de café del país.

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Unas colinas verdes infinitas, un clima tropical y un suelo basáltico crean las condiciones favorables para numerosas variedades de café, incluyendo Arábica y Robusta, lo que le permitió a Tin tener acceso al café desde una muy temprana edad.

“Conocí el aroma y el aspecto del café desde muy joven”, recuerda.

Pero crecer y trabajar en una granja de café no era fácil en absoluto. Al ver el trabajo duro y las dificultades que su familia y otros granjeros debieron enfrentar, Tin decidió convertirse en agrónomo.

“La vida en una granja es un trabajo agotador y mis padres trabajaban mucho desde la mañana hasta la tarde para mantener a la familia con la cosecha.”

“Por eso, conocer de primera mano sus desafíos me hizo querer destinar mi carrera profesional a ayudar a los productores a mejorar su producción, reducir costos y, a la vez, proteger el medio ambiente”.

Luego de estudiar Protección de Plantas en la Universidad de Agricultura y Silvicultura de la ciudad de Ho Chi Minh, Tin se desempeñó en distintos roles en la industria del café, apoyando el trabajo de sustentabilidad de una compañía de café líder en Vietnam, y luego ganando experiencia comercial como vendedor para otra compañía local. En septiembre de 2011, se incorporó a LDC como agrónomo de café.

De regreso en casa

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Hoy se encuentra viviendo nuevamente en su provincia natal, con base en la ciudad de Buon Ma Thuot, donde dirige el departamento de Certificación e Investigación en Sustentabilidad en Dak Lak.

“Dak Lak es mi hogar y una región productora de café, por lo cual es natural que me especialice en café. Me gusta cómo mi trabajo combina tanto mis habilidades técnicas como mi educación en agricultura”.

Pero si bien Tin se mantuvo próximo a sus tradiciones familiares, su trabajo difiere ampliamente del de sus padres. Él enfoca sus informes y su investigación en las últimas tendencias, incluyendo el crecimiento exponencial de mercados de café sustentables y un clima rápidamente cambiante.

“El componente de sustentabilidad de mi trabajo implica mantener las certificaciones de nuestros cafés”, explica. “Mi responsabilidad en cuanto a la investigación consiste en preparar informes regulares sobre las últimas situaciones del mercado y los cultivos de café en la provincia de Dak Lak y programar viajes de investigación.”

En los “días de oficina”, tiene reuniones de actualización de café con colegas, compradores, líderes de grupos de productores y agentes. En los “días de viaje”, visita hasta 27 granjas diariamente en un recorrido de cultivos, entrevistando a agricultores con un cuestionario detallado sobre temas tales como la producción de café, volúmenes de stock, ritmo de venta y situación de los cultivos.

Transmisión de conocimientos

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La capacitación es una parte importante de su trabajo. Tin dirige talleres para líderes de grupos de productores sobre prácticas agrícolas sustentables, incluyendo la aplicación adecuada de pesticidas y la plantación de especies alternativas, al igual que contabilidad y últimas tendencias en el mercado.

“Hemos visto muchas mejoras desde que comenzó el programa de capacitación”, cuenta Tin.

Al preguntarle sobre el impacto de su trabajo, responde sonriente:

“Me causa gracia que tan poca gente crea que los agrónomos podemos predecir con bastante precisión el tamaño de cosechas futuras, pero esto es posible gracias al volumen de investigación que realizamos y el diálogo constante que tenemos con la industria”.

Hoy, su trabajo es más necesario que nunca.

En todo el mundo, los productores de café están experimentando los efectos adversos de un planeta que se está calentando y patrones climáticos cambiantes. Para desarrollar el perfil de sabor deseado, el café necesita una mezcla precisa de temperatura, precipitaciones y sequedad.

En Vietnam y en otros países del llamado “Cinturón del Café”, el cambio climático está complicando esta combinación. Para satisfacer a sus consumidores cada vez más exigentes, los productores deben adaptar su producción en forma constante.

Para el futuro, Tin cree que la industria del café vietnamita se enfrenta a cambios veloces, pero también encierra muchas promesas.

“El impacto del cambio climático forzará a los productores a adoptar prácticas agrícolas más en línea con los estándares internacionales”, explica, añadiendo que el café vietnamita se volverá más competitivo y accesible a los mercados globales como resultado de esto. “LDC se ha comprometido a ayudar a los agricultores a alcanzar este desarrollo positivo.”

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