LDC

Nuestra gente

Para Pedro, el café es parte de la identidad nacional

Hablamos con Pedro, quien dirige la producción de café sustentable de LDC en Colombia.

“Colombia tiene un enorme potencial para producir más café sustentable de primera calidad”, afirma Pedro Manrique, nuestro Gerente de Sustentabilidad en el país.

El cambio climático está forzando a los productores locales a trasladarse cada vez más alto en las montañas (las plantaciones de café sólo pueden encontrarse por encima de los 2000 metros). Como sus pares en otras partes del mundo, muchos jóvenes colombianos se están mudando de sus granjas hacia las grandes ciudades. Los esquemas complejos de certificación y verificación hacen que el negocio del café sea cada vez más difícil de manejar. Aun así, a pesar de los numerosos desafíos que enfrentan las compañías de café en Colombia, Pedro, un colombiano educado en Madrid, está lleno de optimismo y energía.

Nos reunimos con él durante su visita a las oficinas de LDC en Ginebra, Suiza.

“Mi país tiene el mejor café del mundo”, sonríe Pedro. “Si bien otros países están acercándose rápidamente”, añade, refiriéndose a Costa Rica y Guatemala, que están incrementando su producción. “Colombia es la cuna del café de alta calidad, cultivado con experiencia, cuidado y atención”.

Para los colombianos, y especialmente para Pedro, el café es parte de su identidad nacional. Es también una oportunidad comercial.

Relaciones humanas

blog-colombia-sust-pg01.jpg

Si bien la sustentabilidad es su especialidad, Pedro tiene mucho instinto comercial.

“No esperaba trabajar con el café luego de terminar mi MBA en Madrid, pero un headhunter me contactó para trabajar en una compañía líder en la comercialización de café y acepté.” En noviembre de 2015, Pedro se incorporó a LDC, donde se le encargó liderar un equipo de agrónomos de seis regiones productoras de café.

Emplea su tiempo construyendo y conservando las relaciones con los clientes, visitando productores, dirigiendo su equipo y trabajando para fortalecer el vínculo entre “el campo”, los agentes de LDC y la dirección.

“Tengo un trabajo increíble”, afirma, añadiendo rápidamente que aún falta mucho por hacer para alcanzar su objetivo de “aumentar el volumen de café sustentable, certificado o verificado que maneja LDC”.

Los consumidores cada vez son más conscientes de la forma en la que se produce su café, y con el surgimiento de una cultura de café de primera categoría, Colombia se ha convertido en un centro estratégico para la producción de café sustentable.

¿El desafío? “Convencer a los productores de cultivar e invertir en café sustentable y elegir a LDC para venderlo”, explica Pedro.

“Estoy intentando ayudar a los productores a comprender que, al menos en el largo plazo, la sustentabilidad los hará más productivos y rentables.”

La sustentabilidad, dice, es un buen punto de partida para construir relaciones duraderas.

“Nuestros agrónomos, y yo mismo, pasamos mucho tiempo cultivando relaciones y capacitando a los productores para adaptarse a la demanda creciente de un café sustentable.”

Carrera internacional

Adaptarse a prácticas más sustentables es una inversión costosa. Los productores muchas veces se muestran reacios (lo cual es comprensible) a invertir dinero, preocupados de que no serán capaces de vender su café a un valor mayor.

Para nuestra compañía, por otro lado, el riesgo consiste en que se invierte en una granja sin saber si el productor le venderá o no a LDC.
“Mucho tiene que ver con la confianza mutua, pero nunca es una garantía”.

Dirigir las ventas de café en Colombia requiere mucha experiencia en campo y paciencia, considera Pedro. Y describe lo complejos que pueden resultar los preparativos para el transporte local. La infraestructura y la seguridad continúan siendo un problema.

“Mantener una trazabilidad para el café cultivado en las montañas es una operación significativa. No todos pueden hacerlo”.

¿Planes para el futuro?

“Por el momento, me quedo en Colombia”, responde Pedro. “Tenemos una enorme tarea por delante aquí, pero al trabajar en LDC, me gustaría aprovechar todas las posibilidades y oportunidades para aprender de personas de todo el mundo”.

© 2018 Louis Dreyfus Company

Cookies.

Utilizamos cookies para recordar sus preferencias y ofrecerle la mejor experiencia en nuestro sitio web. Por favor, haga clic en el botón para aprobar el uso de cookies. Por más información, lea nuestra política de privacidad.