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En el campo

Nuestra Plataforma de Algodón: 10 años en India

10.09.2018

En 2007, LDC trasladó a un único operador desde Memphis para lanzar la plataforma de comercialización de algodón de India en un pequeño departamento situado en Delhi. A medida que la India fue avanzando hasta convertirse en el mayor productor de algodón del mundo, la Plataforma de Algodón de LDC también fue creciendo.

En el décimo aniversario de la Plataforma, nos reunimos con Mitesh Shah, director de Algodón de LDC para China y Asia del Sur, para hablar sobre nuestro crecimiento en la India y el negocio del algodón en Asia.

¿Cuál fue el mayor desafío que debieron enfrentar para iniciar la operación en India?

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¡Vaya, fueron muchos! Algunos eran esperables al comenzar un negocio, sin importar dónde fuera. Otros fueron más complejos y específicos del mercado local. Como con todos los commodities, el mayor desafío fue ganar la confianza de los clientes, y estamos orgullosos de lo que hemos logrado hasta hoy.

Lanzamos la Plataforma justo cuando la India estaba empezando a exportar cada vez más algodón. Muchos nos catalogaron como exportadores, únicamente, y muchos de los exportadores en ese momento tenían fama de vender algodón de mala calidad.

Queríamos cambiar esa imagen, por lo que armamos un equipo de control de calidad de excelencia en el lugar. Finalmente, después de mucho tiempo, esfuerzo y atención al detalle, pudimos ganarnos la fama de proveer el producto y el servicio de mejor calidad a nuestros clientes.

Otro desafío fue educar a los compradores y a los vendedores sobre el valor comercial de administrar el riesgo del precio, utilizando un sistema de mercado diferido que les permitiera comprar y vender a futuro.

¿Qué ha cambiado en los 10 años posteriores al lanzamiento de la Plataforma?

Cuando empezamos, la mayoría de los actores estaban enfocados en las exportaciones, pero nuestro objetivo inicial era servir a los mercados internos. En 2007, India exportó 7,5 millones de fardos (480 libras), lo que la convirtió en el mayor competidor de los Estados Unidos. El precio atractivo del algodón indio condujo a mayores aumentos en la exportación. Y a medida que hubo mayores volúmenes de algodón de la India disponibles en el mercado, los consumidores se fueron acostumbrando a él, lo cual impulsó su valor.

LDC ya comercializaba con India desde hacía mucho tiempo, comprando algodón indio en puertos locales para exportaciones y vendiendo de orígenes extranjeros a clientes de plantas de algodón indias para importación.

Con el surgimiento del algodón BT (genéticamente modificado) en el año 2003, las producciones locales mejoraron drásticamente y la India se convirtió pronto en uno de los mayores productores de algodón del mundo. Como comerciantes globales, vimos la necesidad y la oportunidad de ayudar a administrar parte de esta enorme producción y ofrecer soluciones para los clientes de las plantas de algodón indias.

Desde que empezamos con una única persona comercializando en dos estados, nos fuimos expandiendo a siete oficinas de algodón en todo el país, además de una oficina de marketing en el sur.

Como la India ofrece una amplia variedad de calidades, desde una de las más económicas hasta la más costosa, hemos aprendido gradualmente a comercializar más variedades diferentes.

Los últimos 10 años nos han brindado conocimientos muy valiosos sobre el mercado de algodón en la India. Nuestra propia investigación ha mejorado también, ayudándonos a proveer mejores soluciones al mercado local y, por extensión, también al mercado global.

Hemos aprendido y nos hemos adaptado a las condiciones del país, conservando a la vez una mentalidad global.

¿Qué impacto tuvo la presencia de LDC en el mercado de algodón de la India?

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Desde que comenzamos, los productores y los desmotadores de algodón han ganado a un comprador, por lo que no tienen que vender únicamente a las fábricas locales. También reducimos la aflicción de vender durante la cosecha ayudando a los productores indios a acceder a financiamiento de manera indirecta. Con un mayor acceso al mercado internacional, el productor también obtiene un precio más justo. Este es un progreso muy positivo.

De manera similar, la naturaleza estacional del cultivo del algodón significa que las fábricas textiles locales, que antes debían destinar mucho dinero al almacenamiento de algodón, con nosotros pueden estar seguras de un suministro continuo y confiable de algodón de calidad, y la oportunidad de asegurar un suministro futuro a precios competitivos.

El mercado de la India ha madurado en la última década, de pasar a ser estrictamente un mercado de efectivo, en el que los commodities eran comercializados para una entrega inmediata, a tener algún componente a futuro. Esto ha sido posible principalmente debido a que los comercializadores globales como LDC han sido capaces de demostrar el valor de los mercados a futuro en la mitigación del riesgo.

¿Cómo ha evolucionado el mercado del algodón en Asia en general y cuál fue la causa de los grandes cambios?

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El mercado ha experimentado algunos cambios drásticos mayormente debido a la política del gobierno chino de acumular stock y luego liquidarlo.

En términos de consumo, la demanda se ha trasladado de China a Vietnam, India, Pakistán y Bangladesh. Bangladesh y Vietnam han superado a China como los mayores importadores de algodón del mundo. En los últimos 10 años, el consumo y las importaciones de algodón en Vietnam han aumentado a más del cuádruple. En India, el consumo interno creció casi 30%, mientras que el consumo de algodón en China cayó cerca de un 25%.

Pero China está comenzando a recuperar el consumo con una política textil favorable en Xinjiang y la liquidación del stock de algodón del gobierno chino, y creemos que las importaciones de algodón chino pronto aumentarán también.

Mientras tanto, India se ha convertido en uno de los mayores productores de algodón del mundo, a la vez que la producción china ha caído en hasta un 38% desde 2007. Australia también está produciendo más, ya que la mayor disponibilidad del agua les permite cultivar más algodón, ofreciendo mejores márgenes.

¿Qué ocurre con la sustentabilidad y la trazabilidad? ¿Son estas tendencias tan importantes en Asia como en el mundo occidental?

A medida que la sustentabilidad se vuelve un asunto cada vez más relevante, los consumidores finales están exigiendo a las marcas adoptar estándares de sustentabilidad. Los esfuerzos tales como la Iniciativa para un Mejor Algodón están cobrando fuerza. Asia es un gran consumidor de algodón, representando hasta un 80% del consumo mundial, y obviamente se encuentra a la vanguardia del cambio.

LDC está trabajando en la trazabilidad del algodón en Asia y las demás regiones, brindando este servicio para ciertos algodones de alta calidad, Premium, tales como el algodón Pima, que es cultivado en California para clientes asiáticos. Esta área está aún en su fase inicial, pero continuará creciendo.

¡Gracias, Mitesh!

Fuentes: https://www.usda.gov

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