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En el campo

Protegiendo el “Reino del Café” en Vietnam

Bendecida con un cielo azul, un suelo fértil rico en basalto, montañas frondosas, verdes colinas ondulantes y un clima en el cual la planta de café se desarrolla muy bien, la región montañosa central de Vietnam suele conocerse como el “Reino del Café”. Aproximadamente el 95 por ciento del café del país es producido aquí. La región montañosa central, casi sola, ha convertido a Vietnam en el segundo mayor exportador de café del mundo.

¿Y el café en sí mismo? Caracterizado por un sabor único, como ningún otro, con un dejo a caramelo y chocolate, el tueste oscuro sabe suave y robusto, pero de alguna manera también elegante. Es esta mezcla perfecta la que atrae a tantas compañías internacionales, incluyendo a Louis Dreyfus Company (LDC) que vienen a obtener su café aquí.

Hogar de 596.000 productores de café, Vietnam exporta aproximadamente 1,4 millones de toneladas al año. No obstante, así como crece el café, también crecen algunos problemas en esta región.

El cambio climático ya está afectando la producción, con frecuentes sequías que golpean al volumen y la calidad del café. Los agroquímicos están dañando tanto a la salud del suelo como a la salud humana. Los altos niveles de residuos biocidas también son una preocupación.

Interesados en proteger su oferta y sus proveedores de café en Vietnam, LDC, JDE y Syngenta se han unido para lanzar un nuevo proyecto de sustentabilidad. Poniendo a los agricultores en el centro de esta iniciativa, están trabajando en conjunto para potenciar la resiliencia al cambio climático y mejorar el manejo de los agroquímicos en Dak Lak, Dak Nong y las provincias de Gia Lai.

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“Reconocemos que muchos problemas son complejos y resolverlos puede tomar años y requerir el compromiso de múltiples actores. Pero estamos en el camino correcto para hacerlo”, afirma Do Ngoc Sy, Gerente de Sustentabilidad de JDE para Asia Pacífico.

El proyecto de tres años de duración comenzó en junio de este año. Para cuando concluya, habrá capacitado a 3.000 productores sobre prácticas agrícolas sustentables, con seminarios, sesiones de capacitación a campo y parcelas de demostración. Continuando un proyecto similar de 2016, que instruyó a otros 3.000 productores en la región montañosa central, los dos proyectos combinados habrán beneficiado a un total de 6.000 agricultores y sus familias.

Hidde Eikelboom, Gerente general de LDC Vietnam, y responsable de la Plataforma de café en el país, invitó a los agricultores participantes a aportar sus comentarios a lo largo de todo el proyecto, para garantizar que el enfoque añada valor a sus cultivos.

“A través de esta asociación y muchas otras similares, LDC continúa su compromiso de trabajar con los productores locales enseñándoles prácticas agrícolas sustentables para satisfacer la demanda creciente de la industria de trazabilidad de los productos y seguridad de los alimentos, asegurando a la vez el bienestar de los productores”, expresó en la ceremonia de lanzamiento del proyecto.

Como parte del proyecto, los agrónomos de LDC asesoran a los agricultores sobre diversificación de cultivos, cultivo intercalado y otras técnicas de resiliencia al clima. Aumentar la resiliencia de los cultivos a escala a lo largo del paisaje contribuye al bienestar de los cultivadores, manteniendo a la vez la estabilidad de la oferta y los precios para los compradores.

“El acceso a conocimientos y recursos es increíblemente importante y útil”, sostiene Nguyen Van Anh, líder de un grupo de productores de café con más de 20 años en el cultivo del café, de la comuna de Gao, en la ciudad de Pleiku, provincia de Gia Lai.

La mayor productividad podría ayudar a muchas personas en Vietnam, contribuyendo a la reducción de la pobreza, la seguridad de los alimentos y la estabilidad social.

“Debemos abordar las amenazas que enfrenta la producción de café en Vietnam antes de que sea demasiado tarde”, advierte Rozenn Kerviel, Gerente de Sustentabilidad del Café en LDC. “Queremos impulsar la resiliencia de los productores, ayudándolos a adaptarse a los cambios en el clima y producir también un café de calidad superior para las futuras generaciones”.

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