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La agronomía al centro del café sustentable

December 1, 2010

os pequeños agricultores están al centro del sistema mundial de producción de alimentos y agricultura, y son contribuyentes esenciales en la cadena de valor de LDC, al cultivar los productos que compramos y entregamos al mundo.

Nuestros 30 ingenieros agrónomos del café visitan a más de 16.000 agricultores vulnerables de 17 países cada año para promover las mejores prácticas agrícolas y ayudarlos a mejorar sus medios de vida de manera sustentable, a la vez que protegen al medio ambiente y mantienen el sector viable para las futuras generaciones.

Estos agrónomos, que a menudo son residentes locales, tienen un conocimiento íntimo del terreno, el clima, la cultura y las prácticas agrícolas tradicionales, y lo comparten con los agricultores a través de talleres sobre prácticas agrícolas sustentable, gestión social y ambiental, resiliencia, renovación, cosecha, procesamiento, almacenamiento y diversificación de los cultivos, así como también contabilidad y desarrollo de mercados.

Estos héroes anónimos de la cadena de valor trabajan silenciosamente tras bambalinas, conociendo a los productores, sus familias, sus desafíos y su café.

La fábrica es la tierra

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Heriyanto, de 32 años y habitante de Lampung, Indonesia, es uno de los 10.000 productores de café del sudeste asiático que se han beneficiado de los programas de capacitación de LDC. «Los ingenieros agrónomos del café de LDC vinieron a nuestra aldea y nos ofrecieron la oportunidad de unirnos a su programa de capacitación sobre el cultivo sustentable de café. Lo que más recuerdo de la capacitación de LDC son los talleres, en los que aprendimos teorías agrícolas. Después de eso, fuimos directamente al rancho para poner en práctica esas teorías», cuenta Heriyanto.

«El ingeniero agrónomo nos enseñó que los caficultores son como dueños de fábricas. La fábrica es la tierra. Los trabajadores son todo lo que vive a su alrededor. Las lombrices, las bacterias buenas y otras plantas. Si queremos producir un buen café, la fábrica y sus trabajadores deben renovarse. La regeneración es imprescindible».

La vida de un ingeniero agrónomo de LDC es difícil, pero gratificante. Tin Nguyen, nuestro ingeniero agrónomo en Dak Lak, Vietnam, visita hasta 500 agricultores en cada gira de cultivos, y discute con ellos la producción de café, el volumen de reservas, los mercados y la calidad de los cultivos. A partir de esas conversaciones, recopila informes sobre las últimas tendencias en el sector cafetero, incluido el crecimiento de los mercados de café certificados y verificados, y, por supuesto, el desafío siempre presente del cambio climático.

«La vida en un rancho es una labor agotadora, y mis padres trabajaron mucho – día y noche – para poder mantener a nuestra familia con la cosecha», cuenta Tin. «Entender sus desafíos de primera mano me hizo querer dedicar mi carrera a ayudar a los agricultores a mejorar su producción y a reducir costos, mientras se protege el medioambiente».

No solo los productores de café del sudeste asiático se están beneficiando. En Colombia, LDC tiene cuatro ingenieros agrónomos que «capacitan a los capacitadores», equipando a los agricultores para que puedan explicar sus nuevas técnicas a otros. El programa crea defensores de la sustentabilidad, que transmiten lo que han aprendido a otros agricultores de sus comunidades. El respeto a los derechos de los trabajadores también se ha convertido en un pilar fundamental del programa de capacitación, al promover buenas prácticas laborales en términos de contratación y remuneración justa, y buscando eliminar el trabajo forzado e infantil en la cadena de suministro de café.

Desde Asia hasta Latinoamérica, nuestros ingenieros agrónomos impulsan el éxito de los agricultores al enseñarles a tomar decisiones sustentables que no solo aumentan su rentabilidad, sino que también ayudan a abordar preocupaciones mundiales a largo plazo, como la inequidad de género, el cambio climático, la pobreza y la seguridad alimentaria.

Centrarse en el género 

Mejores ingresos y rendimientos otorgan a las mujeres agricultoras mayor voz en sus vidas y futuros. Hetdi, de 40 años, y nativa del norte de Sumatra, Indonesia, dice que la productividad aumentó desde que ella y otras mujeres de su aldea recibieron capacitación de los ingenieros agrónomos de LDC.

«Las mujeres de mi pueblo se han vuelto mucho más productivas, y podemos contribuir a los ingresos de nuestras familias», dice Hetdi. «Mi hija mayor también se ha convertido en caficultora, y ahora puedo enseñarle los métodos de cultivo correctos».

Thanh, de 32 años, cultiva café en la provincia vietnamita de Dak Lak. «El programa de capacitación cambió mi vida. Aprendí técnicas de ramificación, irrigación, fertilización y protección de la tierra», comenta. «Con las ganancias adicionales, construí una casa nueva y envié a mis hijos a la escuela. Pero lo más valioso que me ha enseñado la capacitación de LDC es la importancia de la renovación, no solo de los cafetales, sino también de los agricultores mismos».

Mantener la producción de café atractiva

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Thuong, un productor de café de 48 años de Lam Dong, Vietnam, enfrentó dificultades agrícolas en el pasado, lo que lo llevó a cambiar a cultivar té durante varios años. El programa de capacitación en café sustentable de LDC fue un punto decisivo en su vida.

«El líder de nuestra aldea me presentó el programa, que tiene como objetivo ayudarnos a mejorar nuestra producción de café y nuestros ingresos de manera sostenible», dice. «Es directamente gracias al programa de capacitación que decidí regresar al cultivo de café y centrarme principalmente en el cultivo de café sustentable».

Aprovechamos nuestra posición para aprender, capacitar y crear cambios con otras actores de la cadena de valor, con la convicción de que podemos tener un mayor impacto si trabajamos a través de alianzas hacia los Objetivos de Desarrollo Sostenible.

Uno de nuestros socios en proyectos de sustentabilidad del café es también nuestro cliente – el fabricante y distribuidor de café líder, Jacobs Douwe Egberts (JDE). El Gerente de Sustentabilidad para Asia Pacífico de JDE, Do Ngoc Sy, dice que los ingenieros agrónomos son invaluables. «Necesitamos alianzas, privadas y públicas, para abordar los problemas centrales. Por eso trabajamos con LDC. LDC tiene las relaciones y el acceso a los agricultores. Sus ingenieros agrónomos tienen las habilidades, el conocimiento y las herramientas para ayudar a los agricultores en una variedad de técnicas apropiadas, como irrigación, el uso de pesticidas y fertilizantes, y las condiciones de trabajo seguras».

Nuestro trabajo con el café es un ejemplo de nuestros esfuerzos para garantizar que nuestras cadenas de valor sean justas y sustentables, que es la única forma de construir un negocio que sea parte de la solución de algunos de los desafíos más apremiantes del mundo, incluso el de alimentar una creciente población a largo plazo.

RECUADRO DE DATOS

• 30 ingenieros agrónomos del café de LDC trabajan en 12 países
• +16.000 agricultores visitados por los ingenieros agrónomos de LDC cada año
• 500 agricultores visitados en una típica «gira de cultivos»
• +20.000 productores de café en promedio participan en iniciativas de sustentabilidad cada año
• +10 años de datos recopilados por ingenieros agrónomos de LDC en todo el mundo
• 10.000 agricultores capacitados en adaptación al cambio climático hasta la fecha, solo en el sudeste asiático
• Más de 300.000 árboles plantados en las zonas cafeteras de Aceh, Sumatra Septentrional y Lampung, Indonesia, desde el 2015
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